Från Vinyl 2010 till VinylPlus

Vinyl 2010 var det första frivilliga åtagandet för den europeiska PVC-industrin. Det var ett banbrytande initiativ som lanserades år 2000 och gällde i tio år.

Vinyl 2010 innehöll ambitiösa mål som omfattade insamling och återvinning av PVC-avfall, utfasning av vissa tillsatser, minimerad miljöpåverkan från PVC-tillverkningen, samt att uppmuntra social dialog mellan branschens samtliga intressenter.

Under ett decennium med årlig rapportering och övervakning av en oberoende övervakningskommitté, lyckades Vinyl 2010 möta alla sina mål.

Resultaten av Vinyl 2010 var särskilt positivt när det gäller insamling och återvinning. År 1999 saknades nästan helt infrastruktur i Europa för återvinning av PVC. Endast 40 000 ton återvanns. Därför antog många att PVC inte var återvinningsbart. År 2010 återvanns hela 260 842 ton PVC-avfall, vilket överträffade målet som var 200 000 ton med råge.

En avgörande faktor för att återvinningsmålet uppfylldes var att branschen 2005 skapade organisationen Recovinyl. Som ett resultat började återvinningsvolymerna att öka exponentiellt under andra halvan av decenniet. I dag har Recovinyl ett europeiskt nätverk som omfattar fler än 150 återvinningsföretag.

Samtidigt har PVC-branschen investerat i forskning om ny teknik för materialutnyttjande. Detta har lett till spännande genombrott, exempelvis VinyLoop ® - en mekanisk, lösningsmedelsbaserad, återvinningsteknik som ger hög kvalitet på den återvunna PVC:n. Den möjliggör återvinning av sammansatta PVC-produkter, som belagd väv.

Andra resultat av Vinyl 2010 har varit att ifrågasatta tillsatser har fasats ut. Kadmiumstabilisatorer fasades helt ut inom EU:s 27 medlemsländer under 2007. Blystabilisatorer hade ersatts till 75 procent till och med 2010. I Sverige har kadmium varit förbjudet i plast sedan början av 1980-talet och branschen fasade ut bly 2002.

Den europeiska mjukgörarindustrin har bidragit till det arbete som lagstiftande myndigheter gjort. Man har satsat på forskning av hög kvalitet, testning och utvärdering. Alla de viktigaste mjukgörarna har varit föremål för omfattande riskbedömningar på EU-nivå.

För att Vinyl 2010 skulle lyckas spenderade PVC-branschen mer än motsvarande 550 miljoner svenska kronor på särskilt finansierade projekt under de tio åren. Då är inte alla arbetstimmar medräknade. Därtill har enskilda medlemsföretag gjort betydande investeringar. Insatserna har också lett till konkreta resultat.

VinylPlus bygger vidare på resultatet av Vinyl 2010 och principerna för Responsible Care® som antogs av Europeiska kemikalieindustrin i slutet av 1980. VinylPlus ställer upp ännu mer utmanande delmål för hållbarhet än vad Vinyl 2010 gjorde. Branschen sätter nu mer fokus på innovation och lägger ännu större vikt vid dialogen med berörda parter för att säkerställa att de insatser som industrin gör också omsätts i konkreta och långtgående fördelar för samhället som helhet.

När branschen tog fram det nya VinylPlus-programmet valde man att arbeta i en öppen process och man hade en omfattande dialog med berörda parter, som miljöorganisationer, tillsynsmyndigheter, offentliga tjänstemän och användare av PVC. Man har också haft hjälp av Det Naturliga Steget (TNS) och dess kriterier och vägledning för hållbar utveckling.